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天文学家目睹了一颗恒星的离奇消失

2020/7/1 5:05:57 来源:原创 浏览:

它温柔地走入了那个良夜?还是另有隐情?

一颗恒星的消失(艺术想像图)。ESO / L. Calçada

Kinman矮星系,又名PHL 293B。NASA, ESA / Hubble, J. Andrews (U. Arizona)

Kinman矮星系距离地球7500万光年,位于宝瓶座。这个星系距离地球过于遥远,以至于天文学家难以分辨其中的单颗恒星。但通过某种方式,人们还是能够探测到星系中部分恒星产生的特殊信号。

2001至2011年间,天文学家一直都能在这个星系的光谱中找到一颗所谓的亮蓝变星产生的特殊印记。

这颗恒星比太阳亮250万倍,是一种非常不稳定的恒星,其光谱特征和亮度会发生随机性的改变。虽然不稳定,但是天文学家却有办法通过一种特殊的踪迹,确定它的存在。

但是不可思议的是,当天文学家打算再次对它进行研究的时候,它却不见了。

2019年8月,研究人员再次将望远镜指向这个星系,但是却探测不到任何能够证明这颗恒星存在的信号。几个月后,X射线波段的观测结果也是一样。这颗恒星就这样莫名其妙地消失了。

在分析了2002年和2009年的旧数据之后,研究人员发现这颗恒星当时正处在一个强烈的喷发期内,而这个喷发期很可能会在2011年后结束。亮蓝变星是一种容易喷发的恒星,喷发期的它们物质流失量会猛增,亮度也会显著增加。

基于观测数据和理论模型,研究人员认为存在两种可能,都可以导致这种结果。第一种可能是,亮蓝变星的喷发导致它变成了一颗暗星,且同时又被大量尘埃遮挡。

第二种可能是,这颗恒星变成了黑洞。这种说法比较离奇,因为当前人们对大质量恒星死亡的一般认识是,它们大多会在临终时爆发成超新星。但是这颗亮蓝变星并没有经历这一阶段。

所以这颗恒星究竟去哪里了呢?

Kinman矮星系所在的宝瓶座天区。ESO / Digitized Sky Survey 2

[参考] The possible disappearance of a massive star in the low metallicity galaxy PHL 293B,
eso.org/public/archives/releases/sciencepapers/eso2010/eso2010a.pdf

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