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表面被巨型黑子覆盖!参宿四离奇变暗的原因找到了

2020/7/5 3:02:30 来源:原创 浏览:

相信不少朋友对参宿四前段时间的骚操作都还印象深刻。

这颗位于猎户座肩部的著名恒星从2019年9月开始发生快速变暗,亮度一度降至只有正常水平的三分之一左右,这种变化肉眼可见。

参宿四者,红超巨星也,一颗演化至生命末期的大质量恒星,其质量约为太阳11倍,但直径却已膨胀到太阳900倍,倘若将它放在太阳的位置,表面几乎能触及木星轨道。行将木就的参宿四随时都可能发生剧烈的超新星爆发。

阿塔卡玛大型毫米/亚毫米波阵列曾在2017年6月拍摄一张图像,以前所未有的细节揭示了参宿四的惊人面目——这颗垂死恒星已经出现明显变形。

正因如此,参宿四的离奇变暗迅速吸引广泛关注。众多好事者纷纷推测,参宿四进入至暗时刻或许是它爆炸的前奏。于是,吃瓜群众们搬好小板凳,坐等有生之年系列的天文奇观。

然而,事实证明,参宿四只是跟我们开了个生死玩笑。在吊足地球人胃口后,参宿四的亮度从今年二月左右开始回升,到四月份基本恢复正常水平。

那么,离奇变暗的参宿四究竟经历了什么?天文学家之前曾给出两种可能性——其一,参宿四向地球方向抛射了尘埃气体云,遮挡了参宿四的光线;其二,参宿四经历了异常的恒星活动。现在,天文学家终于取得新发现,原因指向了后者。

2020年6月29日发布在《天体物理杂志快报》的一项新研究指出,参宿四离奇变暗是因为出现了巨型黑子,这些黑子至少覆盖了恒星可见表面一半的面积。

据介绍,2020年1月-3月,研究人员利用位于夏威夷的詹姆斯·克拉克·麦克斯韦望远镜(JCMT)在亚毫米波段对参宿四展开详细观测,并将最新观测结果与过去13年的观测数据进行对比。他们发现,即便在亚毫米波段,参宿四的亮度也出现了20%的下降。这意味着参宿四变暗不是尘埃气体遮挡的结果,而是自己本身的变化。

观测数据还表明,参宿四变暗与其表面平均温度下降约200摄氏度有关。鉴于2019年12月拍摄的高分辨率图像显示参宿四亮度存在明显不均匀,可以推断参宿四的温度下降不可能发生在整个恒星上。

“综合我们的研究结果,清楚地表明,巨型黑子覆盖了参宿四可见表面50%到70%的面积,每个黑子的温度比恒星其他区域低。”该研究第一作者、德国马克斯·普朗克天文研究所的塔维莎·达尔马瓦德娜(Thavisha Dharmawardena)在一份声明中表示。

黑子是出现在恒星表面的短暂性暗斑,温度相对较低,与恒星磁场有关。我们的太阳也有太阳黑子,是衡量太阳活动的重要指标之一。

在接下来的一年里,研究人员还将继续利用詹姆斯·克拉克·麦克斯韦望远镜对参宿四展开研究,以进一步了解这颗随时可能爆炸的恒星。

值得一提的是,参宿四距离我们六百多光年,处在安全距离之外,它的爆炸不会对地球造成致命危害,但却也足以上演一场震撼的天文奇观。

至于我们能否吃到这个大瓜,就看谁先熬死谁了。

看看网友怎么说

离落千秋:这玩意本身也是颗变星,也会周期性亮度变化

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