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有史以来最大的陆生动物——蜥脚类恐龙

2020/6/29 14:35:33 来源:原创 浏览:

1877年,在美国古生物学家爱德华・德林克・科普的带领下,第一张恐龙骸骨的科学复原图诞生了。科普选择最大的蜥脚类恐龙圆顶龙作为他的研究课题。他创造了等身的恐龙骸骨图示并在一次科学研讨会上发表,但是并没有出版。1883年,奥塞内尔・査尔斯・马什描绘出了第一个出版发行的恐龙骸骨图表。马什在众多发现中选择了令人瞩目的雷龙作为绘图的目标。所以这只长颈的巨兽成为第一个广为人知的恐龙形象。

这只恐龙有一个耸人听闻的名字"雷龙",它体型十分巨大,以至于走路时可以撼动地面。我们也许可以把雷龙称为恐龙界的第一个摇滚明星。从此,人类进入了一个全新的"恐龙探索"时代,此后百余年了,有大量恐龙化石出土,让我们对这种史前动物有了更多的了解。

其实在霸王龙、三角龙、剑龙或者其他美国西部的恐龙形象被大众所熟知之前,最有名的恐龙形象就是雷龙,它们是有名的史前巨兽,也成就了不少影视作品的"经典形象"。

蜥脚类恐龙

蜥脚类恐龙是地球上最高、最重、最长的陆地动物。只有鲸可能比它更大,但是显而易见,鲸并不是陆生动物。那时陆地上的统治者就是巨大恐龙群,其中的主角就是有100多个种类的蜥脚类恐龙。蜥脚类恐龙是蜥臀目的分支,被称为蜥脚形亚目。以前关于陆生动物体型上进化的适应性,没有在解剖学、生理学和新陈代谢等方面进行研究,而现如今这些却经常被运用到蜥脚亚目恐龙的研究上。

蜥脚形亚目恐龙有两个分支,它们有共同的祖先,但分别是两种独立的巨大的食草性恐龙。早期的分支叫做"原蜥脚类恐龙",这种爬行类动物在恐龙时代的黎明——三叠纪就已经出现。在侏罗纪开始的时候遭遇了灭绝,它们被第二个分支"蜥脚类恐龙"代替。蜥脚类恐龙起源于三叠纪晩期,但是直到侏罗纪早期才开始大范围扩张。它们横跨了侏罗纪中晚期,其中一些甚至存活到恐龙时代的末期。

蜥脚类恐龙的进化

蜥脚类恐龙和"原蜥脚类恐龙"各自进化,尽管它们都被认为拥有同一个祖先,都是蜥脚型亚目恐龙的分支。"原蜥脚类恐龙"并没有我们见到的蜥脚类恐龙那么大,最大的也不超过10.5米。大部分的"原蜥脚类恐龙"在侏罗纪中期开始的时候就已经灭绝了,而同一时间适逢蜥脚类恐龙大范围繁衍,物种变得多样化。我们曾经假定蜥脚类恐龙的成功繁衍是影响"原蜥脚类恐龙"灭绝的因素,这些新生的恐龙将古老的原蜥物种最终排挤出栖息地。

虽然最早的蜥脚类恐龙的化石证据十分零散,但直到侏罗纪早期结束时,最有名的早期蜥脚类恐龙已经分布得十分广泛。在非洲、亚洲、欧洲,或者可能在南北美洲都找到了基础蜥脚类恐龙化石证据。

原脚龙向蜥脚类进化的过度——雷前龙

已知的最早的蜥脚类恐龙是雷前龙,生活在两亿两百万年前到两亿五百万年前,大约有8到10米长。雷前龙属于原蜥脚类恐龙和蜥脚类恐龙之间的过渡形态。在雷前龙身上可以发现一些原蜥脚类恐龙的特点,例如前肢上有紧握的爪子,但没有像晚期蜥脚类恐龙那样,有着被充分利用的腿、脚以及可以承重的四肢。

从一个样本我们认识了恐龙,或许那是一只年幼的恐龙,主要包括四肢、脚和脊椎,头盖骨还是未知的。雷前龙是被英国古生物学家阿当・叶茨和南非古生物学家詹姆斯・基钦鉴定和命名的。基钦把这种龙命名为"雷前龙",意思是"在雷暴之前",他认为这种蜥脚类恐龙是所谓的可以撼动大地的巨兽的祖先。

其他值得注意的早期蜥脚类恐龙包括贝里肯龙;珙县龙;哥打龙;火山齿龙以及塔邹达龙。它们也像蜥脚类恐龙那样向着四足巨兽进化。这些早期蜥脚类恐龙推进了解剖学上的创新,它们的前肢变得越来越长,股骨比胫骨更直且更长,有四根脊椎。这些恐龙在进化的过程中身体变得丰满、它们U形的鼻子和下颚,还有进化的锋利牙齿用于咀嚼植物。

雷前龙


结语

侏罗纪时代一直被人们认为是恐龙的鼎盛时代,其实最根本的原因就是蜥脚类恐龙这样巨兽的"加盟",它们成为了恐龙的代名词。蜥脚类恐龙统治地球数千万年,贯穿整个侏罗纪,在白垩纪的时候进入衰败,最终灭绝,它们是这个星球上存在过的最大陆生动物。

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