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能让细菌去挖掘小行星吗?比如这颗价值700万亿美元的小行星

2020/7/31 19:24:33 来源:科学之美 浏览:

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科学家正在研究利用一种不太可能的工具(细菌)从太空小行星上开采金属的可能性。这听起来可能像科幻小说,但所谓的生物模拟已经在地球上成为现实。现在,科罗拉多大学博尔德分校地质科学系的科学家们已经从科罗拉多大学博尔德研究与创新办公室获得了一笔种子基金,用于研究细菌在太空中的可能性。科罗拉多大学博尔德分校航空航天工程科学系Ann and H.J. Smead的成员Zea说:

大约15%的铜和5%的金已经在地球上用细菌提取出来。生物模拟是一种将开采出来的材料放入专门装有水和细菌的大桶中,这些细菌可从围岩中提取所需的金属。这是传统采矿的一种替代方法,传统采矿通常使用刺激性化学物质来分离黄金或其他金属。参与Zea项目的分子、细胞和发育生物学大四学生泰德·福尔德(Tadg Forward)说:

实际上,这比常规开采更便宜,只要把水和细菌倒在岩石上,就能得到一种产品。将研究一种名为Shewanella oneidensis的细菌在模拟失重条件下从月球、火星和小行星风化层中提取铁的性能。太空采矿有巨大的潜在经济效益:许多小行星富含金属,这些金属可以被大量用于电子产品和其他产品,但在地球上很难找到。

在太空中,未来可能面临供应限制的44种濒危元素中,有一些数量几乎是无限。未来战争可能是由对这些武器的获取推动,所以如果能找到新的来源,就有助于降低这种风险。NASA正计划在2022年对其中一颗名为“普赛克16号”的小行星进行机器人探测任务。这颗小行星位于火星和木星之间,据估计含有价值700万亿美元的镍、铁和贵金属。

太空采矿可能不仅仅是经济上的福利,它还可以为将来建造空间站或深空探测器提供一种容易获得的金属来源。获得这些材料将使建筑完全在太空中建造,从而减少从地球上发射昂贵的、有效载荷的需要。太空生物模拟在今天听起来很科幻,但在未来它将成为现实,在BioServe的独特定位是在这项研究的底层。已经对微重力和微生物学进行了研究,这种特殊的细菌以前也去过太空,所以我们知道它可以在微重力下生存。

展望了未来外太空世界采矿对环境的进一步好处:地球完全可以保留给生命,所有重工业和采矿都可以完全在太空中进行。除了Smead航空航天和BioServe空间技术,该团队还包括来自科罗拉多大学博尔德分校地质科学系和分子、细胞和发育生物学系的研究人员,以及澳大利亚联邦科学与工业研究组织(Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization)和美国初创企业Crow Industries Inc的研究人员。

博科园|研究/来自:科罗拉多大学博尔德分校

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