您的位置:首页 > 探索头条 > 正文

寻找火星生命,前往耶泽洛陨石坑,火星2020探测器是认真的

2020/6/24 5:14:30 来源:原创 浏览:

上古化石,火星宜居性,火星2020项目会从耶泽洛陨石坑带来怎样的消息?

耶泽洛陨石坑和河流三角洲。(美国国家航空航天局/喷气推进实验室/约翰霍普金斯大学应用物理实验室/毛伊岛空间监视站/布朗大学

早在2018年11月,美国航天局就宣布火星2020探测器将在耶泽洛陨石坑着陆。耶泽洛陨石坑地区地质多样,汇入河流带来的沉积物在此形成了冲积扇。这些沉积物在陨石坑的卫星图像中能很清楚地被看到,里面有可能含有被保存下来的古代有机分子。

但陨石坑里还有一些让科学家们感兴趣的东西,这些东西在可见光图像中看不太清楚:一个由碳酸盐组成的“浴缸圈”,科学家们认为它可以保存化石。

火星2020探测器给我们对火星宜居性的科学研究加大了筹码。当勇气号和机遇号前往火星时,他们的任务是寻找水在过去或现在存在的证据。他们做到了。

当火星科学实验室(又名:“好奇号”火星车)前往火星时,它的任务是评估火星在过去和现在的宜居性。而现在,还未实际命名的火星2020探测器有着最艰巨的任务:寻找过去微生物存在的迹象;或者简单地说:去寻找化石。

计划着陆区(美国国家航空航天局/加州理工学院喷气推进实验室/毛伊岛空间监视站/约翰霍普金斯大学应用物理实验室/欧洲航天局)

选择耶泽洛陨石坑作为着陆区有几个原因:它很古老—是一个约35亿年前的湖的遗址;它含有同样古老的地貌,包括河流三角洲;它还含有碳酸盐形成的所谓的“浴缸圈”。

在地球上,碳酸盐形成的化石结构历时长久、可以持续数十亿年;包括贝壳、珊瑚、和叠层石。既然耶泽洛陨石坑曾是一片水域,科学家认为有必要研究耶泽洛陨石坑边缘的碳酸盐圈、看看那里是否有化石。

如果你对此仍心存怀疑、犹豫不决,请记住,选择耶泽洛陨石坑,以及在火星上寻找化石生命,是建立在多年的严谨科学基础上的。没人知道我们会在那个富含碳酸盐的陨石坑边缘找到什么,但经验证据表明我们该从这里找起。

耶泽洛陨石坑的位置,紫色为低海拔,红色为高海拔。(美国宇航局/喷气推进实验室/美国地质勘探局)

一篇发表在《伊卡洛斯》( Icarus)杂志上的论文详细介绍了耶泽洛陨石坑的矿物多样性,包括边缘的碳酸盐沉积物。

这篇论文的题目是:“耶泽洛陨石坑的矿物多样性:火星上可能存在湖泊碳酸盐的证据”。请注意,“湖泊的(lacustrine)”一词的意思是“与湖泊有关的或与之有联系的”

美国宇航局的火星勘测轨道器探测器(MRO)用CRISM(火星专用小型侦察影像频谱仪)仪器发现了这些碳酸盐。CRISM专用于寻找与水相关的矿物;其图像显示,耶泽洛陨石坑的边缘有明显的碳酸盐。

CRISM图像中的耶泽洛陨石坑,绿色表示碳酸盐。(美国航天局/加州理工学院喷气推进实验室/毛伊岛空间监视站/约翰霍普金斯大学应用物理实验室//普渡大学/美国地质勘探局)

该杂志的主要作者、位于印第安纳州西拉斐特的普渡大学的布里奥妮·霍根说:“CRISM很多年前就在这里发现了碳酸盐,但我们才注意到它们在应是湖泊边缘的集中程度。”

“在整个任务期间,我们在许多地方都会遇到碳酸盐沉积物,但浴缸圈会是最令人兴奋的参观地点之一。”

在地球上,一些最古老的化石是叠层石。叠层石是由蓝藻层形成的层状结构;它们可以追溯到35亿年前。

如果火星在其遥远的过去的确维系过生命,那么它可能有自己的叠层石。假如事实确实如此,那围绕耶泽洛陨石坑的古湖碳酸盐圈会是寻找它们的好地方。

领导2020年火星项目的是位于加利福尼亚州帕萨迪纳的美国宇航局喷气推进实验室,副项目科学家肯·威利福(Ken Williford)德说:“在我们选择耶泽洛陨石坑作为着陆点的因素中,其中最令人兴奋的原因之一就是‘边缘碳酸盐’形成于湖泊环境中的这个可能性。古老湖岸的碳酸盐化学是保存古代生命和气候的记录的绝佳配方。”

“我们迫不及待地想去到表面,去发现这些碳酸盐是如何形成的。”

如果碳酸盐是在湖边形成,那么它们很可能形成于火星的诺亚纪时期。诺亚纪是火星的第一个纪元,结束于大约35亿年前。

科学家认为在那时火星气候相对湿润,大气中富含二氧化碳。碳酸盐通过岩石、水、和二氧化碳相互作用形成。

碳酸盐还能告诉我们更多;它们包含了火星气候变化的地质记录。

既然它们的形成是通过二氧化碳、水、和岩石之间的相互作用,那它们的形成可以记录火星上气候随时间发生的微妙变化。它们可以帮助我们讲述火星是如何从一个有着厚厚大气层的古老潮湿星球演变为今天寒冷干燥的沙漠的。

科学家们还在耶泽洛陨石坑的三角洲边缘发现了富含水合二氧化硅的沉积物。就像碳酸盐一样,水合二氧化硅也有可能保存化石。

如果水合二氧化硅沉积物位于三角洲底部,那么它也可能是寻找化石(特别被埋藏的微生物化石)的绝佳场所。一篇详述水合二氧化硅沉积物的论文在美国地球物理学会(AGU)期刊上发表。

在耶泽洛陨石坑的碳酸盐沉积物并不都一致均匀。它们分布在不同的地区、不同的高度,具有不同的地形特征和光谱特征。而最重要的区域也许就是所谓的边缘碳酸盐。

它们显示出最强烈和最清晰的碳酸盐特征,并且它们位于陨石坑的西部内边缘。边缘碳酸盐岩的边缘有时与地形和外观的变化一致。科学家们急于弄清楚这一切意味着什么。

边缘碳酸盐的轮廓为红色。(美国宇航局/火星勘测轨道飞行器/霍根等2019年)

当然,这只能通过火星2020探测器的现场测定来完成。探测器将于2021年2月18日到达耶泽洛陨石坑;一旦到了那里,这么多人的辛苦努力就会开始有回报。

地球上有一些地方(通常在高山上),海贝化石会从岩石中冒出来,任何路人都能轻易看到。他们出现的位置引起了像达芬奇之类的早期的思想家对圣经中洪水故事的质疑。

如果火星真有化石的话,它不太可能轻易丢弃。但是,思考一下我们自己对化石的认识,以及这些知识是如何随着时间的推移而增长的,也引起人们关于我们会在火星上发现什么、以及这一发现将会如何塑造我们的信念的想象。

作者: EVAN GOUGH, UNIVERSE TODAY

FY: 绿土

如有相关内容侵权,请于三十日以内联系作者删除

转载还请取得授权,并注意保持完整性和注明出处

文章来源网络,版权归属原作者,未注明作者均因传阅太多无从查证。本站为公益性非盈利网站,在本网转载其他媒体稿件是为传播更多的信息,此类稿件不代表本网观点。如果本网转载的稿件涉及您的版权、名益权等问题,请尽快与我们联系,我们将第一时间处理!
探索头条
  • 迄今最小马达仅由十六个原子组成

    来源:科技日报科技日报北京6月17日电(记者刘霞)据物理学家组织网16日报道,来自瑞士联邦国家实验室(Empa)和洛桑联邦理工学院(EPFL)的科学家开发出了世界上最小的分子马达,其由16个原子组成,并且可以在同一个方向稳定旋转,有望将能量收集推升至原子级。此外,该马达恰好在经典运动与量子隧穿间的边

  • 鱼鳍是怎么进化成四肢的?3.75亿年前的鱼类化石揭开了答案

    对大约3.75亿年前泥盆纪晚期鱼类化石的研究,详细描述了鳍开始转变为适合在陆地上行走的四肢进化过程。芝加哥大学古生物学家的这项新研究发表在《美国国家科学院院刊》上,该研究使用CT扫描来检查仍被围困在围岩中的鳍射线形状和结构。这些成像工具能让研究人员首次在化石记录中构建鱼足类Tiktaalik及其近亲

  • 宇宙缘起,其中的科学真理应该成为我们的感恩节主题

    所有我们真实的一面都没什么好羞愧的,恰恰相反,我们该十分感激有这么一面。我们都存在这么一面,然而跟整个宇宙相比,它却是微不可见的,这要求宇宙将我们带到一个我们有可能生存的地方。我们知道的关于我们存在的一切都要归功于比我们在地球生存还要久远的某物的起源这会让我们相信。是的,我们在地球上的经历是事实,这

  • 科学家认为恐龙没有全部灭绝,还生活在地球,人类身边随处可见

    01进击天空,遨游蓝天,最早的鸟类是如何出现的?从目前的研究来看,关于鸟类的起源有三种假说。1,鸟类起源于恐龙;2,鸟类起源于槽齿类爬行动物,与恐龙是近亲;3,鸟类起源于鳄类。目前来看,鸟类是从恐龙进化而来的几率最大!鸟类可以自由翱翔在天空中,对于大部分结构复杂的生物来说,想要在进化出飞行的能力,是

  • 比核聚变更诱人的能量获取方式——来自深空宇宙

    黑洞视界这是一个奇怪而又充满力量的地方。任何进入这个区域的人或物都不可能是静止的。相反,它们会被黑洞快速的旋转所牵引,这是一种很有前途的动能形式,我们可以从中提取并加以利用。需要注意的是,黑洞能量并不是无穷无尽的,因为在某一时刻黑洞会停止旋转并蒸发掉。但对我们这些寿命只有几十年的人来说,这就是一种无

  • 人站在火星上什么感觉?

    火星自然环境虽然相比太阳系其他的行星,是与地球最接近的,但对于人类来说,还是极其恶劣的,比地球任何地方都要差。总体来说,火星和地球相似,都有高山,平原,大峡谷,火星上的沙漠更多,可以说是沙漠行星。和地球不同的是,火星上大气密度很低,不到地球大气密度的百分之一。火星的大气压只有地球的0.75%,如果人

  • 如果黑洞闯入太阳系,地球的命运会如何?人类能用氢弹毁掉它吗?

    浩瀚的宇宙当中,有着无数的天体,除了比较常见的恒星,行星之外,还有一些是特殊神秘的天体,比如:脉冲星,中子星,黑洞。其中黑洞是最神秘且强大的天体。现代科学认为认为黑洞是超大质量恒星死亡后发生超新星爆炸后的产物,它没有实体,因此我们无法直接观测到黑洞的存在,但是由于黑洞太霸道了,它超强的引力连光都无法

  • 有一种“与星不同”的天体,称为“星际行星”

    作者:黄姤一种更有趣的“星际旅行方式”,类似于地球的类地行星,它们会被赶出自己的行星系统。有些“与星不同”的星球被称为“星际行星”。例如——“次棕矮星”一个由星云坍缩而成的巨大气体云,和“棕矮星”类似,它们是一种失败的恒星。“星际行星”这种类型的天体不常见,是一种独自穿梭在宇宙中旅行的行星,它们穿行

  • 金纳米颗粒是怎么“长大”的?

    什么是金属纳米颗粒?我们为什么要研究金属纳米颗粒?金属纳米颗粒是尺寸在1-100纳米的金属原子聚集体,比光的波长还小。因其尺寸小,会产生量子限域效应,增加或减少金属原子数目会造成其结构、电子和光学性质的显著改变。因此,与宏观金属材料不同,金属纳米颗粒的尺寸、形貌以及元素分布决定其力学行为、表面吸附、

  • 爱因斯坦为何拒绝黑洞,而物理学家为什么喜欢研究黑洞?

    2019年4月10日,有史以来第一张黑洞照片(椭圆星系M87核心黑洞)爱因斯坦的广义相对论预言了黑洞,但爱因斯坦曾拒绝这个预言。那时,“黑洞”之名还未崛起,被称为“史瓦西奇点”的它,与如今的声名赫赫大相径庭。爱因斯坦、爱丁顿等广义相对论大牛都视其为200多年前“暗星”的一种虚妄延续。从1783年的猜