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游走于太阳系四大行星之间!高倾斜轨道暴露这群小行星的真实起源

2020/9/16 7:19:59 来源:原创 浏览:

编者按:聚集在木星轨道附近的半人马座小行星有可能是一群来自其他恒星的小行星族,它们的特点是轨道非常特点,在木星和海王星之间来回穿梭,科学家认为半人马座小行星族有可能起源于太阳系之外,当它们进入太阳系之后,如果速度没有达到第三宇宙速度,就可能被各大行星的引力所控制,最终推入这个轨道。


宇宙印象|头条独家 深度科普栏目第1411期

2017年10月,一颗星际小行星首次闯入太阳系,被泛星1号望远镜发现,科学家判定其是星际小行星的证据也非常直白,其位于一条极端的双曲线轨道上,速度达到每秒26公里,几乎垂直穿过黄道面后飞离太阳系。这颗星际小行星被命名为1I/2017 U1,之后我们又发现了一颗星际彗星,如今1I/2017 U1星际小行星已经超出土星轨道之外,我们也跟丢了目标,再也无法找到它。星际小行星的出现让我们第一次近距离接触到太阳系之外的天体,由于恒星之间的距离过于遥远,至少在数光年以上,以人类现有的航天科技再发展几千年都未必能够前往,但我们现在能够近距离观测到来自其他恒星系统的小行星,这得益于星际间物质的交换机制。

图片解读:1I/2017 U1星际小行星已经超出土星轨道之外,表面呈现红色

图片解读:半人马座小行星族轨道位置统计,横跨了木星与海王星之间4大太阳系行星

图片解读:半人马座小行星的表面有一些颜色,说明其成分复杂,比较符合来自多个恒星系统的特点

1I/2017 U1星际小行星可能在它所在的恒星系统中发生了碰撞,被弹出了自己所在的天体系统,经过数百万年的星际遨游,被太阳的引力所捕获。换个角度看,当1I/2017 U1穿过太阳系之后,也将前往下一颗恒星,直到撞击到某个行星终结它的深空遨游生涯。

1I/2017 U1小行星也是幸运的,由于它的速度较大,太阳的引力无法完全控制它的轨道,穿过太阳系之后就飞走了。因此也存在一种可能,如果星际小行星的速度没有超过第三宇宙速度,那么就会被太阳或者其他行星的引力所控制,变成了太阳系内的小行星。科学家推测,聚集在木星轨道附近的半人马座小行星有可能是一群来自其他恒星的小行星族,它们的特点是轨道非常特点,在木星和海王星之间来回穿梭,科学家认为半人马座小行星的轨道在过去1亿年从海王星转移到木星方向,正是由于这些小行星的轨道非常不稳定性,半人马座小行星的起源成为一个谜团。

图片解读:这颗掠过地球的小行星被认为来自半人马座小行星族

图片解读:1I/2017 U1星际小行星双曲轨道特征非常明显,说明其来自太阳系之外

我们知道太阳系已经形成了46亿年,各大行星系统也基本趋于稳定,小行星带虽然都是一堆碎片,但也非常稳定。与之相比,半人马座小行星族就非常另类,它们不像是起源于太阳系的小行星,更像是从其他地方迁移过来的,因为受到木星和海王星之间各大行星引力的影响,才停留在这里。由于木星、土星、海王星等大质量行星的轨道变化,半人马座小行星族就不断地在它们之间来回移动,就像被推来推去一样。科学家推测,半人马座小行星族有可能起源于太阳系之外,当它们进入太阳系之后,如果速度没有达到第三宇宙速度,就可能被各大行星的引力所控制,最终推入这个轨道。

图片解读:一颗典型的半人马座小行星的轨道,横跨多颗太阳系行星,有点不像是太阳系天体的行为

一部分半人马座小行星的轨道具有高度倾斜的特点,几乎与其他行星公转轨道面垂直,这说明半人马座小行星与太阳系内的小行星不太一样,与1I/2017 U1星际小行星的高倾斜轨道相似,这说明两者有一定的关联性。半人马座小行星族除了轨道异常,光谱也比较有特点,比如存在一些表面颜色。目前已经发现的人龙星表面就呈现出红色,这说明这颗小行星表面存在有机化合物。巧合的是,1I/2017 U1星际小行星的光谱分析显示,其表面也呈现出红色,也都有相似的异常特征。

如果要证明半人马座小行星与星际小行星有关联,那么还需要进行实地探测才能解释,因此太阳系内的奥秘还有很多,需要我们有着极强的航天科技能力,才能登陆这些小行星。宇宙印象为今日头条独家,其他均为假冒,转载均为非法。

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