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哈勃拍到土星夏季的美景,土星光环也只能再持续3亿年就消失了

2020/7/25 16:31:57 来源:原创 浏览:

在这张来自哈勃太空望远镜的最新快照中,土星是真正的光环之王,哈勃太空望远镜于本月拍摄时,这个富丽堂皇的巨型土星世界距离地球约8.39亿英里,拍摄这张土星图像时正处于土星北半球的夏季。同时哈勃太空望远镜发现了一些小型大气风暴,这些都是在哈勃望远镜每年的观测中似乎来来去去的瞬变特征,正如此前哈勃望远镜2019年的观测所见:

土星北半球的条带仍然很明显,几个条带的颜色每年都略有变化。这颗环状行星的大气主要由氢和氦组成,并含有微量的氨、甲烷、水蒸气和碳氢化合物,使其呈黄褐色。在哈勃望远镜这张彩色合成照片中拍摄到了北半球上空微微泛红的雾霾。这可能是由于日照增加带来的加热,这可能会改变大气循环,或者可能会从大气中的气溶胶中去除冰块。另一种理论是,夏季月份增加的阳光正在改变产生光化学雾霾的数量。

美国宇航局戈达德太空飞行中心的首席研究员艾米·西蒙说:令人惊讶的是,即使在几年的时间里,我们也看到了土星上的季节性变化。相反,可见的南极是蓝色的,反映了土星冬半球的变化。哈勃望远镜的锐利视野,解决了精细蚀刻的土星同心圆环结构。这些环主要由冰块组成,大小从微小的颗粒到巨大的巨石不等。这些环是如何以及何时形成的,仍然是我们太阳系的谜团之一,传统观点认为它们和地球一样古老,超过40亿年。

但由于这些环非常明亮(就像刚下的雪一样)一种相互矛盾的理论认为,它们可能是在地球恐龙时代形成的。许多天文学家一致认为,没有令人满意的理论来解释环是如何在过去数亿年内形成。加州大学伯克利分校的团队成员Michael Wong说:然而,美国宇航局(NASA)卡西尼号航天器对“降雨”进入土星大气层的微小颗粒测量表明,土星这些光环只能再持续3亿年,这是光环系统年龄较小的论据之一。

在哈勃望远镜新拍摄的这张照片中,可以清楚地看到土星两个冰冷卫星:右边的土卫一和底部的土卫二。这张照片是外行星大气层遗产(Opal)项目的一部分,Opal正在帮助科学家了解太阳系气体巨行星的大气动力学和演化。以土星为例,天文学家继续跟踪不断变化的天气模式和风暴。而且土星也是有季节之分的,只是由于土星离太阳的距离太远,所以季节变化周期上,现在正处于夏天。

博科园|研究/来自:美国宇航局戈达德太空飞行中心

图 片:ESA/Hubble & NASA

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